Senderismo por el Puerto de Candeleda (Ávila) salvando uno de los desniveles mas importantes de la península ibérica

 






Descargate el trak de esta ruta al final de la entrada 


Durante muchos años había escuchado hablar del Puerto de Candeleda como uno de los mas duros que se podían recorrer a pié en la Sierra de Gredos. Parece ser que son muchos los senderistas que se han enfrentado a el y han tenido que regresar a medio camino (o quizá antes) cuando han descubierto la dureza de sus rampas. Y cuando hablo de senderistas me refiero a personas que, como yo, tienen mas o menos experiencia por senderos de montaña la mayoría de ellos muy practicables y que realizan escapadas que no suelen durar mas de una jornada sin entrar ya en la práctica de la escalada, del trekking o de cualquier otra actividad que requiera de un cierto entrenamiento técnico y muy buena forma física. Sirva de ejemplo una ruta clásica en la Sierra de Gredos, la que parte desde la Plataforma hasta el pico Almanzor con un recorrido circular de mas de 18 km y un desnivel en positivo de 1.199 metros, pero con algunas zonas de trepada en los últimos tramos no aptas para todo el mundo. El pico Almanzor es la montaña mas alta del Sistema Central con 2.591 msnm, Hay gente que es capaz de realizar esa ruta en una sola jornada aunque lo habitual es hacer noche en el Refugio Laguna Grande o vivaqueando en la zona. Para subir hasta el Almanzor ya estaríamos hablando de un nivel de preparación superior a lo que yo creo que podria llegar.

Cartel informativo al inicio de la ruta


Regresemos al Puerto de Candeleda. Esta trocha es un camino que permite cruzar de sur a norte (o viceversa) la Sierra de Gredos. Parte desde la localidad de Candeleda (Ávila) y todavía hoy en día es usado por ganaderos que por aquí suben sus reses en busca de los frescos pastos de las llanuras superiores. La longitud de la ruta circular es de unos 30 kilómetros en total partiendo desde Candeleda hasta coronar el puerto y regreso por el mismo camino. El desnivel en positivo a salvar es de 1.581 metros, lo que la hace una de las rutas senderistas mas difíciles de la península ibérica sobre todo por las fuertes rampas a las que hay que enfrentarse para llegar hasta los 2.009 msnm de lo mas alto del Puerto de Candeleda.  


Vistas de la Sierra de Gredos en el tramo inicial de la ruta

Garganta de Santa Maria


Tomé la decisión de realizar esta ruta ya que como he dicho antes, había oído hablar mucho de ella pero siempre refiriéndose a su gran dificultad y sobre todo en referencia a todos los senderistas que a medio camino se habían dado la vuelta. Para ello partí de Candeleda caminando desde la plaza de Santa Beatriz de Silva a una hora bastante prudencial, las siete y media de la mañana sin tener muy claro si podria completar este recorrido. Puesto que esta ruta es bastante larga tambien la realice a principios del mes de junio, aprovechando que no hacia un calor excesivo y las horas de luz me permitirían bastante margen para realizar paradas y descansos mas o menos extensos. Por el llamado Camino del Puerto seguiremos la senda catalogada como PR-AV 46 o Trocha Real de Candeleda, ya que por este antiguo camino tambien ascendía a las alturas de Gredos el rey Alfonso XIII cuando visitaba estas tierras para participar en las batidas de Caza Mayor organizadas para su disfrute. En apenas media hora abandonamos la pista forestal del Camino del Puerto y nos adentramos en la garganta de Santa Maria siguiendo el sendero, el cual no dejaremos hasta que crucemos la Puente del Puerto de Candeleda sobre la Garganta Lóbrega y comencemos, un poco mas adelante, con las primeras serias dificultades de la ruta. En el vídeo que acompaña esta entrada del blog voy detallando la ruta con los tiempos exactos del recorrido de las distintas zonas que voy atravesando, por lo cual, te invito a visualizarlo. 


Trocha Real de Candeleda

La Puente del Puerto de Candeleda


Podría dividir esta ruta en varios tramos, por así decirlo:

  •  El primero desde Candeleda hasta La Puente del Puerto, con un trazado bastante suave recorriendo el sendero de la Trocha Real a la vera de la Garganta de Santa Maria y por donde nos podremos encontrar con bastantes senderistas. Antes de llegar al fondo de la garganta encontraremos la llamada Fuente del Sauce.                                
  • El segundo desde la Puente hasta el paraje llamado Hiruela Bajera, por donde atravesaremos frondosos bosques de pinos y robles y tendremos que salvar importantes desniveles que ya nos ponen a prueba. Una vez lleguemos a los limites del bosque podremos descansar en el refugio de pastores allí existente y contemplar las imponentes cumbres de la Sierra de Gredos, destacando en dirección este el pico de La Mira. También podemos aprovisionarnos de agua en la Fuente de La Pedrera, un poco apartada del camino pero bien señalizada. 
  • El tercero desde la Hiruela Bajera hasta la pradera de Hiruela Cimera, Por aquí vamos ascendiendo por el sendero que aunque ya no es tan empinado no deja de ser exigente. Ademas por su propia naturaleza es bastante enrevesado y a veces se pierde. Una vez llegados a las zonas mas altas de esta etapa disfrutaremos de un paisaje espectacular. 
  • El cuarto y último tramo es desde Hiruela Cimera hasta el propio Puerto de Candeleda. Continuamos por la trocha con muchas piedras sueltas ya muy cerca de las cumbres atravesando el paraje llamado Venero de Vaciazurrones, donde al parecer hay una fuente o pequeño torrente en el cual podríamos aprovisionarnos de agua, aunque yo solo vi algunas zonas húmedas y poca agua corriendo. Con un último esfuerzo lograremos doblar el puerto.  


Robledal por el cual ascenderemos por importantes pendientes

Zona de Hiruela Bajera

Vistas al sur desde la mitad de la ruta


El tiempo total que me llevó realizar este recorrido solo de ida fue de seis horas en una casi completa soledad, lo cual casi me hace abandonar en la pradera de Hiruela Cimera ya que el no encontrarme a nadie me hizo bastante mella en el animo. Desde el Puerto de Candeleda podríamos acceder si así quisiéramos hasta la Plataforma de Gredos o continuar incluso al Almanzor, el Morezón o cualquier otro lugar emblemático de estos parajes. El tiempo total de la ruta paradas y descansos incluidos fue de doce horas.


Rebaño de Cabras Montesas

Yo junto al cartel de coronación del puerto

Hito de piedras en el puerto. Al fondo, las Grandes Alturas de la Sierra de Gredos

Vistas al sur desde el Puerto de Candeleda. Las montañas del fondo bajo la linea de nubes son los Montes de Toledo.

Pradera de Hiruela Cimera


Por tanto sobre esta ruta puedo decir que no es nada facil y que hay que realizarla con mucha calma y si puede ser en compañía, mejor. Si algún día quieres recorrerla te recomiendo que lo hagas a partir del mes de junio aprovechando que hay mas horas de luz y evitando tambien los días de mas calor. Hay senderistas que la realizan en dos o mas jornadas y así aprovechan para recorrer mas senderos de la Sierra de Gredos. No es recomendable realizarla en época invernal y en caso de hacerlo hay que llevar equipamiento especifico (crampones, etc,). 


PARA DESCARGAR EL TRACK DE LA RUTA CLIC AQUÍ

www.senderosyveredas.com

Senderismo; subida al Puerto del Arenal por su cara sur. Sierra de Gredos, Ávila.







ENLACE DE DESCARGA DEL TRACK AL FINAL DE LA ENTRADA


Son múltiples los senderos que cruzan la Sierra de Gredos, muchos de ellos labrados a fuerza del desgaste producido por los pasos de hombres y bestias que, buscando la forma mas suave de cruzar estas montañas en busca de climas mas benignos o de los frescos pastos abulenses de la Sierra de Gredos, han desgastado estas rocas. Hoy en día podemos recorrer estas viejas trochas ya que nunca han dejado de usarse y han quedado marcadas ya prácticamente para disfrutarlas de forma ludica; un gran legado que no debemos dejar de que se pierda.

Entre tantos senderos en esta ocasión escribo sobre el Puerto del Arenal, muy destacable ya que es un camino relativamente facil, atravesando el macizo central de forma muy suave ascendiendo hasta los 1818 msnm, lo que la hace ideal para recorrerla sin grandes esfuerzos.

Vistas del Risco de Las Morillas desde el Collado de La Centenera

Risco de Las Morillas. A su izquierda la zona a donde vamos a subir.



El inicio de esta senda lo podemos encontrar en el Collado de La Centenera, donde encontramos una pista con un pequeño aparcamiento donde podemos dejar nuestro vehiculo. Para llegar hasta este alto que se encuentra a 1350 msnm muy próximo a la localidad de El Arenal utiliza el siguiente código Plus de Google Maps "7WQQ+5H Cuevas del Valle", pinchando en el enlace para abrir la ubicación del Alto de la Centenera. Desde aquí comenzaremos a subir a pié por pendientes bastante suaves hasta alcanzar el refugio de Las Campanas, contemplando unas magnificas vistas de la vertiente sur de la Sierra de Gredos. A partir de dicho refugio el camino se transforma en sendero, el cual ya no abandonaremos hasta coronar el Puerto del Arenal. Hay que destacar que desde el refugio de Las Campanas parte otra senda en dirección este que nos lleva por una trocha muy agreste hasta la pradera de La Rubía y posteriormente hasta el Puerto del Pico, camino muy recomendable si disfrutas recorriendo este tipo de senderos (ruta PR-AV 15).

Pero volviendo al recorrido que nos interesa, la senda del Puerto del Arenal no es muy exigente, alcanzando sin grandes esfuerzos su cota máxima en apenas una hora desde el refugio de Las Campanas (tambien depende de tu forma física o de las paradas que realices). Los arroyos que vamos a atravesar bajo el risco de Las Morillas no son otro que un recién nacido río Arenal (lo que en el vídeo denomino como "Zonas Húmedas"). Sin grandes rampas se llega hasta lo mas alto del puerto, eso si, a veces el sendero nos conduce justo al lado mismo de abismos bastante profundos, no hay que olvidar que estamos en una zona de alta montaña. Casi sin darnos cuenta encontramos un gran hito de piedras que nos indican que ya estamos arriba. Y una vez llegados a este punto tienes distintas opciones si deseas continuar con la ruta a pié; o bien seguir por este sendero hasta la enlazar con la carretera AV 941 muy cerca de Navarredonda de Gredos y del Parador Nacional de Turismo de Gredos y regresar por el mismo camino (que es la ruta oficial del Puerto del Arenal, la PR-AV 45) o bien continuar en dirección este recorriendo estos montes en dirección al Puerto del Pico por la cara norte de Gredos, recorriendo los picos de Las Morillas, La Fría y el Risco del Bierzo y regresando después por los antes mencionados Puerto del Pico y Pradera de La Rubia hasta el Collado de La Centenera superando los 20 kilómetros de ruta circular. En mi caso llegue hasta lo mas alto del Puerto del Arenal y regrese por el mismo camino, aunque ya tengo apuntado realizar esta ruta mas compleja un poco mas adelante. 

Cartel informativo para llegar hasta la Pradera de La Rubia

Toda esta senda se encuentra muy bien señalizada. Cartel que nos indica que hemos llegado a lo mas alto del puerto. 

Vistas de Gredos Central.



En resumen, el Puerto del Arenal es un trazado sin grandes complicaciones por una trocha tradicional. A mi parecer es de las mas suaves que puedes encontrar en estas montañas y por eso es muy apta para personas que se estén iniciando en la práctica del senderismo.

Enlace de descarga del track de la ruta clic AQUÍ   


Paraje de Las Ollas en Cuacos de Yuste, Cáceres

Las Ollas





La comarca cacereña de La Vera es dividida de norte a sur por un gran número de gargantas que la cruzan bajando de las faldas de la Sierra de Gredos. Muy próximo a Cuacos de Yuste la llamada Garganta de Cascarones nos ofrece un paraje labrado por la fuerza del agua durante milenios, y lo mejor es que la proximidad a la población y su accesibilidad lo hacen ideal para realizar una rápida visita si estás por la zona; merece la pena perder una hora para conocer el Paraje de Las Ollas.

Detalle de Las Ollas

Garganta de Cascarones


Llegar hasta este enclave natural es muy fácil, lo podemos realizar a pié desde el pueblo, en coche o como queramos, porque hay una carretera de acceso en muy buen estado, ya que el cementerio municipal está justo al lado. Una vez llegados al punto de acceso de Las Ollas donde encontramos un cartel informativo, solo nos separan unos metros de una escalera de madera que conduce hasta una plataforma, permitiendo contemplar Las Ollas de forma segura. Lamentablemente no hay acceso para personas con movilidad reducida seguramente porque sería inviable haber realizado una rampa, optando por las escaleras.


Detalle de una Marmita de Gigante

Cartel informativo junto a Las Ollas



Las Ollas realmente son una serie de cascadas y rápidos donde el agua ha excavado en la roca durante milenios el canal por donde fluye y unas grandes oquedades llamadas Marmitas de Gigantes por la fuerza de las piedras que arrastra el caudal.

Escalera y plataforma de observación de Las Ollas, vista desde la otra orilla.



De forma alternativa podemos subir de nuevo por las escaleras y cruzar a la otra orilla de la garganta Cascarones por el puente restaurado que encontramos aguas arriba, a apenas 100 metros por el camino que pasa junto a la cercana depuradora. Nada más pasar este puente sale un sendero a la derecha por el cual podemos acercarnos a Las Ollas y poder contemplarlas desde otro punto de vista aunque, eso sí, sin la seguridad que nos brinda la barandilla de la pasarela de enfrente.
Ya solo nos queda realizar una visita obligada a Cuacos de Yuste y perdernos por sus callejuelas y todo su entorno plagado de historia.

Busto del Emperador Carlos I en la plaza de Juan de Austria

Plaza de Juan de Austria

Monumento al emperador en Cuacos de Yuste




Rio Lobos (Garganta Naval) y pinar de Los Jardines en la comarca de la Vera, Cáceres.


Detalle de la ruta con la Sierra de Gredos al fondo



Track de la ruta al final de la entrada

Este vídeo corresponde con una escapada realizada para conocer dos rutas muy próximas a Villanueva de la Vera, la del Rio Lobos (Garganta Naval) y Los Jardines, un pinar cercano. Considero que no son rutas de interés general, pero si lo suficientemente interesantes para dedicarlas un vídeo. La ruta del Rio Lobos corresponde con el antiguo trazado del camino que unía Villanueva de la Vera con Valverde de la Vera y que ha sobrevivido hoy en día gracias a estar señalizado para su uso como ruta senderista y por las fincas y parcelas que todavía aquí existen.




Distintos parajes que nos encontramos por esta ruta

Puesto que Rio Lobos es un paseo bastante corto, ofrezco la opción de recorrer tambien el pinar conocido como Los Jardines, una relajante ruta bastante popular por esta zona y una bajada hasta la Garganta de Gualtaminos. En mi perfil de Wikiloc está disponible el track que une estas dos rutas para su descarga si se desea realizar esta ruta.

Garganta de Gualtaminos



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Senderismo; ruta a la Cascada de la Desesperá

Garganta de La Desesperá





ENLACE DE DESCARGA DEL TRACK DE LA RUTA AL FINAL DE LA ENTRADA


Esta es una ruta muy sencilla de apenas siete kilómetros que se puede realizar sin problemas en familia. Posiblemente esta sea una de las más impresionantes caídas de agua que encontramos al norte de Cáceres, prácticamente en los límites de la Sierra de Gredos; sin embargo también es una gran desconocida debido a que no siempre lleva caudal de agua, sino que depende de lluvias y deshielo para deleitarnos con su espectáculo de aguas salvajes.
A finales del 2020 aprovechando que habíamos tenido unos cuantos días de lluvias intensas decidí acercarme en coche hasta la parte más accesible y conocida de esta cascada, en la carretera CC 139 que une Pasaron de la Vera con El Piornal y por supuesto no me defraudó. Sin embargo después llegue a descubrir una ruta que te conduce desde la cercana localidad de Arroyomolinos de la Vera hasta la parte mas baja de esta cascada, dándome pié para regresar a la zona y conocer este sendero.


Cascada de La Desesperá apenas con un hilo de agua


Pues este sendero parte un poco mas allá saliendo del pueblo por la carretera EX 213 en dirección a Barrado (código Plus de Google Maps del desvió; 344V+QW Arroyomolinos de la Vera), adentrándose rápidamente por la Garganta de La Desesperá siguiendo caminos asfaltados, pistas de tierra y trochas a través de bosques. Desde el principio esta todo muy bien señalizado aunque a veces hay que estar atento ya que las marcas están pintadas aprovechando casi cualquier parte que se preste a ello; en el suelo, en postes, piedras, arboles, etc. La parte mas complicada a mi entender es justo al llegar a la zona de la cascada, ya que no hay sendero y deberemos aproximarnos campo a través apenas unos metros. Salvado este pequeño obstáculo sin importancia llegaremos hasta las faldas del salto de La Desesperá. Si hemos realizado esta escapada tras días de lluvia o en época de deshielo disfrutaremos de un impresionante espectáculo; si lo hemos hecho como es mi caso tras un periodo de buen tiempo, no veremos una gran caída de agua pero habremos disfrutado de este impresionante entorno y de la ruta. 
Al regreso lo podemos realizar o bien en sentido inverso o siguiendo el track que nos lleva por el borde de la garganta por un sendero un poco más salvaje que el que nos ha traído hasta la cascada aunque perfectamente transitable. Además disfrutaremos de una formación rocosa llamada "El Puente del Diablo" que deja correr la imaginación. 

Cascada de La Desesperá

Puente del Diablo


Y una vez abandonemos el sendero y salgamos a la carretera aconsejo no seguir el track que nos guía hacia la derecha, sino girar hacia la izquierda y ascender por la carretera hasta enlazar con la ruta apenas 100 metros más arriba ya que el sendero se torna intransitable un poco más adelante o al menos, yo no encontré la forma de continuar por el. En el vídeo se puede ver todo a la perfección. 
Ya solamente nos tendremos que dejar llevar por las marcas del camino y no tardaremos en llegar de nuevo hasta Arroyomolinos de la Vera.
En resumen, una ruta que se puede realizar todo el año pero que si se recorre en época de lluvias o deshielo, se muestra con todo su potencial.


Senderismo; ruta al Charco del Trabuquete por la Garganta Jaranda enlazando desde la Ruta de los Puentes.

Garganta Jaranda en Jarandilla de la Vera, Cáceres. Al fondo la Portilla Jaranda




Enlace de descarga del track al final de esta entrada


La subida al Charco del Trabuquete por la Garganta Jaranda en la vertiente sur de la Sierra de Gredos es una ruta que, sin ser especialmente exigente, nos permite disfrutar de la fuerza que emerge de estos parajes. Eso sí, aunque he dicho que la ruta no es especialmente exigente, tampoco es un simple paseo sin mas. El sendero que nos conduce hasta esta poza de aguas frías recorriendo la Garganta Jaranda es una trocha montañesa en toda regla con algunos puntos complicados y hay que tenerlo en cuenta si decides realizar esta ruta.


Puente Parral en Jarandilla de la Vera

Garganta Jaranda

Tramo de la Ruta de los Puentes



Aunque el inicio de la ruta está señalado en El Guijo de Santa Bárbara -bonito pueblo serrano de la Comarca de la Vera- yo he seguido un track que parte mucho más al sur, en Jarandilla de la Vera. Así aproveché para enlazar esta ruta con otra que realmente es un tranquilo paseo por la garganta sin alejarse demasiado de la población, la Ruta de los Puentes.
Y aunque esta ruta nace junto al Castillo de los Condes de Oropesa yo la inicié partiendo del Puente Parral en la misma Garganta Jaranda, un lugar de ocio y esparcimiento natural muy popular. Desde allí solo hay que seguir las indicaciones hasta llegar a otro puente llamado Puente de Palo por el que volveremos a cruzar la garganta. En este punto me desvíe hacia la izquierda abandonando la Ruta de los Puentes en dirección al Guijo de Santa Bárbara.
Si decides iniciar la ruta desde el Guijo de Santa Bárbara para ahorrarte unos kilómetros solo debes tener en cuenta que el aparcamiento para vehículos situado donde comienza la ruta es bastante pequeño. Quizá lo más indicado sea dejar nuestro vehículo a la entrada del pueblo y seguir caminando hasta el inicio del sendero.


Detalles de la ruta

Inicio del sendero saliendo del Guijo de Santa Bárbara

Garganta Jaranda en su parte mas alta camino de El Trabuquete

Tramo del sendero antes de llegar al Trabuquete



La ruta nos va a llevar por una trocha que alterna piedras (a veces sueltas y otras veces colocadas a modo de calzada) con zonas de tierra, atravesando algunas arboledas y un par de arroyos que el día que yo pasé por aquí bajaban con bastante agua invadiendo el sendero. 
Sin demasiado esfuerzo, sobre todo para personas acostumbradas a recorrer este tipo de caminos, en apenas una hora y media se llega hasta el Trabuquete, un charco bajo una pequeña cascada muy popular en tiempo estival pese a lo apartado del enclave. Aquí podremos disfrutar de un autentico paisaje montañés al alcance de todo el mundo. Además, el sendero continua garganta arriba hasta finalizar en la Portilla Jaranda, un paso de montaña tradicional que comunicaba esta zona Extremeña con Castilla y la parte alta del Valle del Jerte ascendiendo por esta trocha conocida como Camino Antiguo de Castilla.


Chorreras cerca del Trabuquete

Charco del Trabuquete

El Camino Antiguo de Castilla (senda del trabuquete) con la Portilla Jaranda al fondo


En resumen; dos sendas que se pueden realizar a la vez o independientes entre si. La primera, la Ruta de los Puentes es un paseo nivel iniciación, y la subida a el Trabuquete sin ser complicada si nos exije ir un poco mas preparados, y teniendo esto en cuenta, se puede disfrutar perfectamente en familia o realizarla con personas poco acostumbradas a las grandes caminatas por trochas de montaña.

Enlace de descarga del track que he seguido para realizar esta ruta clic aquí