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Senda y cabaña de La Rubía en la Sierra de Gredos; paisajes de otro mundo a 1.600 metros sobre el nivel del mar

 

Paisajes oníricos en la Pradera de la Rubía



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La Rubía es una pradera de alta montaña situada en pleno Parque Regional de la Sierra de Gredos a 1600 msnm y orientada a su cara sur. Para acceder a ella lo podemos hacer desde el Puerto del Pico por la senda PR AV 15 (código plus de Google Maps 8XCP+CW Villarejo del Valle), una sinuosa trocha de montaña que nos conduce por algunos paisajes que a veces se tornan como irreales. Incluso hay personas que para definirlos los califican como de "mal rollo" o "tristes", aunque esto se debe a la sensación de vacío que a veces provocan estos parajes de alta montaña.

Aunque técnicamente el trazado no presenta demasiadas dificultades, yo advertiría que la mayor parte de este sendero discurre al bode de una importante barrera con un desnivel muy pronunciado, con lo cual no es apto para personas con miedo a las alturas o problemas de vértigos; eso si, nos ofrece unas impresionantes vistas del Barranco de las Cinco Villas.


Vistas al valle del río Tajo desde la Senda de la Rubía


Una vez en la pradera de la Rubía podemos visitar su antiguo chozo (código plus 8X69+9W Cuevas del Valle) rehabilitado como refugio y seguir deleitándonos con sus curiosas formaciones rocosas, como el Monstruo de Piedra, que parece salir de la tierra como un terrible guardián de estas montañas. También podemos continuar por el sendero PR AV 15 hasta el Refugio de las Campanas o terminar en el Alto de la Centenera y vuelta, o incluso realizar la ruta circular de 17 kilómetros que nos lleva hasta el Pico de La Fría a 1983 msnm y regreso al Puerto del Pico.


El "Monstruo de Piedra" de La Rubía, formación rocosa que da rienda suelta a tu imaginación. Desconozco si tiene alguna otra denominación o nombre popular

Vista de Gredos Central en dirección oeste desde el Refugio de Las Campanas; en la parte centro de la imagen (con forma irregular de diente de sierra) el Espaldar de Los Galayos. Justo a su derecha sobresaliendo un poco hacia arriba contemplamos el pico de La Mira con 2343 msnm 

En nuestro caso, la ruta nos llevó desde el Puerto del Pico hasta el Refugio de Las Campanas y vuelta, ya que el trayecto hasta el Alto de la Centenera le hemos recorrido varias veces en dirección al cercano Puerto del Arenal. Os dejo los enlaces a dos tracks de Wikiloc.


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La Calzada Romana del Puerto del Pico, Sierra de Gredos, provincia de Ávila

 

Barranco de las Cinco Villas desde lo mas alto del Puerto del Pico

El Puerto del Pico, provincia de Ávila en la Sierra de Gredos, es un paso de montaña natural que con sus 1395 msnm sirve de vía de enlace entre las dos mesetas desde tiempos prehistóricos y hoy en día sigue siendo un importante enclave logístico. En el vídeo de abajo se puede ver el recorrido de la calzada romana realizado a pié en el verano del 2020.


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Cuentan los historiadores que el pueblo Veton, una rama de los celtas que habitaron estas tierras antes de los romanos ya utilizaban este paso natural. Entre los siglos II y I a.c. en plena época de dominación romana en la península ibérica, la ruta por el Puerto del Pico fue acondicionada ya que por aquí pasaba la calzada que unía la fortaleza de Abula (Ávila) con la ciudad de Augusta Emérita (Mérida) y por defecto con las grandes vías de comunicación del Imperio Romano facilitando así enormemente su transito por hombres y bestias. 

Parte inferior de la calzada con Cuevas del Valle al fondo



Tramo de la Calzada Romana


Cuando el "Imperium Romanum" llegó a su fin en la península ibérica y los Visigodos tomaron el control de esta en el siglo V d.c. la calzada fue perdiendo su importancia y desapareciendo poco a poco pero no así el paso del Puerto del Pico que redobló su importancia primeramente en la guerra mantenida entre árabes y cristianos por el dominio de la península ibérica y posteriormente tras la fundación por parte de Alfonso X el Sabio del Concejo de la Mesta (1273-1836), incluyendo este estratégico paso de montaña en la ruta ganadera que unía la actual provincia de León con Badajoz, la Cañada Leonesa Occidental. La Mesta fue una organización muy poderosa y supo sacar partido económico de los amplios privilegios que se les fueron concediendo a lo largo de los siglos hasta su desaparición. En la parte superiór del recorrido de la calzada se puede todavia contemplar las ruinas del edificio donde se cobraba a los ganaderos el  "portazgo" o peaje por subir o bajar su ganado por esta ruta. Código Plus de Google Maps "8X9P+WM Cuevas del Valle".


Calzada Romana y puente en la nueva carretera


Este tramo de vía de piedra ancestral en el paso del Puerto del Pico sobrevive hoy en día aunque fue rehabilitada a finales del pasado siglo XX. Tiene una longitud aproximada desde su inicio oficial en Cuevas del Valle (código Plus de Google Maps 7XWR+44 "Cuevas del Valle") de unos cuatro kilómetros y salva un desnivel positivo de 487 metros hasta alcanzar la cota de 1395 msnm de forma bastante cómoda para el caminante que la recorre, ofreciendo una idea precisa del avanzado conocimiento de los ingenieros romanos.

Mojón señalizador de piedra para épocas de nieve al borde de la calzada


Hoy en día este camino de piedra ha quedado como imprescindible testimonio de tiempos pasados y para el uso o disfrute de caminantes y deportistas.

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Las "Tumbas Moras" del cerro de La Morañega en el Barranco de las Cinco Villas, provincia de Ávila

 

Sierra de Gredos


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Puedes encontrar enlaces y accesos directos a las ubicaciones al final de esta entrada.

Por toda la geografia nacional encontramos vestigios de piedra o escritos de antepasados nuestros que habitaron hace cientos o miles de años estas tierras. Muchos han dejado registro de su existencia pero son mas los que han sido olvidados para siempre. Y en el caso de las Tumbas Moras de la Morañega en Ávila solo queda el vestigio de su ultima morada.

El cerro de La Morañega se sitúa en el termino municipal de Cuevas del Valle en el Barranco o Valle de las Cinco Villas al sur de la Sierra de Gredos. Aquí, escondida a la vista de ojos profanos podemos descubrir esta necropolis compuesta por varias tumbas abiertas de grandes lanchas de piedra clavadas en la tierra. Pero de sus moradores o del pueblo que construyó este lugar de culto funerario no hay constancia. 


Entorno de La Morañega


El nombre de este enclave -tumbas moras- ya nos indica que tradicionalmente se ha atribuido este yacimiento a los árabes que vivían en esta zona en la época de la reconquista. Un rápido vistazo por Internet nos indica que en nuestro país encontramos una gran tradición de colgar a los musulmanes cualquier vestigio o construcción cuyo origen se haya perdido para siempre; hay gran cantidad de "Tumbas Moras", "Cuevas de la Mora", "Casa del Moro", etc, y en La Morañega se sigue con esa tradición tan antigua. Incluso el nombre del lugar "morañega" evoca a los tiempos de la reconquista. Sin embargo parece ser que el origen de esta necropolis no es musulmana, imagino que por la disposición de las tumbas en este enterramiento se puede conocer que religión profesaban sus ocupantes, ademas de que se ha encontrado en algunas excavaciones realizadas algún objeto u estela de origen cristiano que posiblemente ofrezca bastantes pistas sobre su origen y antigüedad. 

Llegar a este yacimiento no es facil; como en el vídeo se puede ver necesité de dos visitas a la zona para poder encontrarlo. La primera yo esperaba que el sitio estuviese señalizado con algún tipo de cartel indicador pero como ese no era el caso pasé a escasos dos metro de el sin llegar a verle, y en la segunda mucho mas informado conseguí dar con el. En el vídeo realizo una divertida dramatización de como encontré la ubicación exacta. Obviamente no fue tan exagerado pero si me trajo de cabeza la noche después de la primera visita, hasta que encontré un track de Wikiloc subido por el usuario SENEXFA que afirmaba llevarme al lugar exacto con bastante buena precisión. Y exactamente, así fue como se puede comprobar en el vídeo.




Imágenes de dos de las tumbas

Vista general de la necropolis

Enlace a la web de la Diputación de Ávila


Pincha en este enlace para acceder al track de Wikiloc con la ubicación de las Tumbas Moras


Código Plus de Google Maps de la ubicación de la necropolis 7XP3+8M Cuevas del Valle


Para dejar el coche si se desea visitar la necropolis lo podemos hacer aquí (código plus de Google Maps 7XR3+3F Cuevas del Valle)

IMPORTANTE: en el aparcamiento indicado apenas hay espacio para uno o dos vehículos máximo, hay que tener en cuenta que es la entrada a un camino en una carretera de montaña bastante estrecha.


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Peñón del Torozo desde el Puerto del Pico, Sierra de Gredos, provincia de Ávila







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Refugio de la Majada del Tio Manteca

En este vídeo subimos al Peñón del Torozo (o sencillamente El Torozo) en la Sierra de Gredos. Con una cota de 2021 metros sobre el nivel del mar su camino de ascenso es relativamente accesible para casi todo el mundo. Desde su cumbre podemos observar unas impresionantes vistas del Barranco de las Cinco Villas en la vertiente sur y del altiplano de la sierra de Gredos central, mirando al norte, en las praderas bañadas por un recién nacido río Alberche. La ruta que he seguido parte detrás de el restaurante del Puerto del Pico, en el mismo aparcamiento público y salva algo mas de 600 metros de desnivel. Nada mas comenzar llegan las rampas ascendentes que caracterizan esta primera parte del sendero, hasta mucho mas allá del refugio de la Majada del Tio Manteca. Una vez salvado este primer tramo el sendero se allana bastante hasta su tramo final por el cual deberemos trepar (que no escalar) por rocas y peñas, obstáculo que se salva muy fácilmente. El camino está muy bien señalizado. Una vez en la cumbre del Torozo solo nos queda disfrutar de los paisajes que se nos descubren desde allí.



Para realizar esta ruta hay que tomar la carretera que salva el Puerto del Pico (N-502 provincia de Ávila) y una vez en su cumbre dejar el vehículo estacionado en el aparcamiento público junto al restaurante (código Plus de Google Maps 8XCP+WF Cuevas del Valle). Recuerda, los códigos Plus de Google Maps son enlaces directos a los puntos señalados ;-).

El sendero comienza en este punto: Código Plus 8XCP+WV Cuevas del Valle y no tiene perdida ya que pasamos junto a una antena y después esta muy bien señalizado hasta el final. Los puntos de interés son el refugio de la Majada del Tio Manteca (código Plus 8XCV+GX Villarejo del Valle), la Fuente de las Belesas, que no figura en Google Maps pero está situada en el mismo sendero y no tiene perdida, el refugio de los Cervunales (código Plus 82CC+49 Villarejo del Valle) y la cumbre del Torozo (código Plus 8297+39 Villarejo del Valle)


Refugio de Cervunales

En el vídeo se puede ver las impresionantes vistas que se descubren desde la cumbre del Torozo, la suave rampa de la vertiente norte y los barrancos de la cara sur.

El regreso es por el mismo camino a la inversa, o tambien podemos realizar una ruta circular que estuve tentado de realizar para este vídeo, aunque al final retrocedí sobre mis pasos.

Enlace al Track de la ruta realizada por mi

Enlace al Track de la ruta circular

Para una próxima ocasión volveré al Torozo pero por otro sendero que parte del cercano Puerto de Serranillos, muy conocido por formar parte de las etapas mas míticas de la Vuelta Ciclista a España.


Peñón del Torozo desde el sendero pasado el refugio de los Cervunales

Y para finalizar os dejo el enlace a un tramo de la Calzada Romana que asciende por el Puerto del Pico (código Plus de Google Maps 6XC7+67 Mombeltrán). Este tramo se encuentra en la zona conocida como Playas Blancas y Prados Abiertos entre las localidades de Ramacastañas y la Villa de Mombeltrán, Ávila, y es muy poco conocido en comparación con el que asciende por el puerto, mucho mejor conservado y perteneciente a una ruta milenaria que comunicaba  Sevilla con Santiago de Compostela. Desde aquí se contemplan unas vistas sobrecogedoras de el Peñón del Torozo, como se puede ver en la imagen inferior.

Todos los años por esta ruta ancestral a mediados del mes de junio, coincidiendo con San Juan, se puede disfrutar del espectáculo de la trashumancia bobina tradicional que durante unos días cobra el protagonismo que se merece. Es todo una gozada ver como asciende el ganado y sus pastores por estas sendas. Ademas este acontecimiento es una gran fiesta, realizándose un encuentro gastronómico en lo mas alto del Puerto del Pico que reúne todos los años a una ingente cantidad de publico que se acerca a disfrutar de este evento. Por supuesto, este año 2020 fue suspendido por la emergencia sanitaria del Covid 19, pero doy fe de que los ganaderos no faltaron a la tradición y el ganado ascendió por estas rutas, aunque la mayoría optaron por hacerlo en camiones jaula.     


El Torozo desde el tramo señalado de Calzada Romana

Calzada Romana

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El Barco de Avila, La Covatilla, Candelario y Villanueva del Campillo


Esta fue una rápida escapada “de domingo” en coche con varios objetivos en mente: hacer una parada en El Barco de Avila (Avila) para comprar uno de sus productos mas típicos como son las Judias del Barco, subir hasta la Estación de Esquí de La Covatilla (Salamanca) y regresar para visitar el Verraco de Villanueva del Campillo (Avila). También aprovechamos para realizar una visita a Candelario (Salamanca) y parar en el Puertodel Pico (Avila) y disfrutar de sus maravillosas vistas.

Salimos de nuestro domicilio a una hora prudencial y no paramos hasta El Barco de Avila. La visita fue muy rápida, ya que nuestro objetivo principal era comprar sus famosas judias tal como he dicho antes. Aun así me dio tiempo de tomar algunas imágenes de su magnifica Iglesia Mayor de la Asunción de Nuestra Señora y de su castillo llamado de Valdecorneja, perteneciente a la Casa de Alba y ubicado junto al río Tormes, muy cerca del Puente Románico o “Puente Viejo”, como se le llama por alli.


El castillo se usa para eventos culturales

El castillo se ubica junto al rio Tormes

















Iglesia Mayor de la Asunción de Nuestra Señora

Detalle del campanario

























LA COVATILLA

Tras esta rápida parada nos dirijimos a buscar la Estación de Esquí de Sierra de Bejar-La Covatilla. Para ello tomamos la carretera AV 100 en direccion a La Hoya (Salamanca), donde nos desviamos en la vía de acceso de la propia estación. Esta vía de acceso, una buena pero estrecha carretera, cuenta con tramos de pendiente muy fuertes (según la wikipedia de mas de 16 grados de forma puntual que nuestro vehículo notó bastante y eso que de motor no se queda corto). La época del año en la cual realizamos esta visita la estación ya estaba cerrada por falta de nieve, aun así, el dia estaba bastante frío, con lo cual, no nos entretuvimos mas de lo necesario. Nuestra siguiente parada programada era Candelario, y ya puestos, también queríamos aprovechar para comer allí.

Placa conmemorativa de su inauguración

Vistas desde el aparcamiento vacio

Detalle del remonte y pista sin nieve

Vista de los alrededores




















CANDELARIO

Enclavado en la Sierra de Bejar, Candelario destaca por su bella arquitectura serrana y fue declarado como Conjunto Histórico-Artístico en 1975. Cuenta con varias singularidades propias que vale la pena visitar, como su museo etnografico “Casa Chacinera”, que incluye una visita teatralizada de costumbres y labores de la zona, especialmente de la matanza y realización de embutidos, gran base económica del pueblo. Llaman la atención también las típicas “batipuertas”, que son burladeros que se presentan en muchas viviendas delante de las puertas de entrada y relacionadas con su tradición de elaboración de embutidos, o las acequias de agua o “regaderas” de piedra que recorren el suelo de muchas calles y servían para facilitar la limpieza en las labores del despiece de animales. Vale la pena perderse por las calles de Candelario.


Ermita del Humilladero

Las fuentes aparecen por doquier


Candelario y sus bellos paisajes
Detalle de sus calles
A la derecha de la imagen, abajo, se aprecia una casa con su tipica batipuerta a la entrada


























VILLANUEVA DEL CAMPILLO

Una vez realizada la visita a Candelario partimos de nuevo hacia El Barco de Avila para encontrarnos con nuestra siguiente parada en Villanueva del Campillo. Este pequeño pueblo se encuentra a mitad de camino entre El Barco de Avila y la capital abulense por la carretera N 110. En el se encuentra, instalado en la plaza, el mayor verraco de piedra encontrado en la península ibérica hasta la fecha. Estas figuras zoomorfas se encuentran repartidas por toda la zona oeste de la península. Su origen es Vetón y se piensa que este tipo de esculturas están vinculadas a cultos para exaltar la fertilidad de la tierra, aunque no se descartan otros usos. El Verraco de Villanueva del Campillo esta parcialmente restaurado ya que no se encontraba intacto en el momento de realizar las excavaciones para su recuperación. Aun así, es una escultura impresionante que nos lleva a evocar como seria la vida en tiempos pre-romanos.

Todo un Coloso de Piedra

A su lado hay uno mas pequeño

El paso del tiempo ha borrado sus detalles principales

Parte restaurada del verraco

Iglesia de la Natividad de Nuestra Señora, construida sobre una antigua fortaleza templaria. 

Todos los datos referentes a este bonito pueblo los podemos encontrar en el blog Descubriendo Villanueva del Campillo

Y ya de vuelta a casa realizamos una breve parada en el mirador de el Puerto del Pico. Con sus 1.352 metros sobre el nivel del mar, este paso de montaña es una importante vía tradicional que conecta las dos mesetas desde tiempos romanos, como así lo atestigua el bien conservado tramo de calzada romana que salva eficazmente su vertiente sur. También es un importante referente de la antigua tradición transhumante, ya que por aquí pasa el histórico trazado de la Cañada Real LeonesaOccidental, que une las provincias de León y Badajoz.
Todos los años, alrededor del 21 de junio se celebra en el Puerto del Pico las Jornadas de la Trashumancia de la Raza Ovina Avileña, coincidiendo con el retorno del ganado hacia el norte. Cientos (si no miles) de personas acuden para ver como sube el ganado por la calzada romana y participar en una jornada festiva, con actuaciones de grupos de musica tradicional, barbacoas, etc, todo un acontecimiento organizado para recordar la importancia de esta actividad y mantenerla viva. 

Vistas desde el Mirador de el Puerto del Pico. A la derecha observamos un tramo de la calzada romana

Este valle se le conoce como De las Cinco Villas

Desde el mirador tambien se observa la moderna carretera que salva el Puerto del Pico

Detalles del idilico entorno de el Puerto del Pico