Dolmen de Guadalperal, prehistoria sumergida bajo las aguas del Embalse de Valdecañas en el río Tajo y ruinas del pueblo de Talavera la Vieja (Talaverilla)

 

Embalse de Valdecañas. Zona inundable




DESCARGA DEL TRACK AL FINAL DE LA ENTRADA

En 1957 se inició la construcción del Embalse de Valdecañas en la comarca cacereña de Campo Arañuelo. Esta nueva masa de agua artificial permitiría almacenar mas de 1400 hectómetros cúbicos del río Tajo para su aprovechamiento humano, agrícola, ganadero, ademas de generar una gran cantidad de energía eléctrica, cada vez mas necesaria y demandada en la España de la posguerra que intentaba modernizarse a marchas forzadas. 

Hasta aquí todo mas o menos correcto.

Sin embargo la construcción de esta presa tambien tuvo un nefasto impacto negativo entre los habitantes de esta región, ya que en la zona declarada como inundable había un pueblo con profundas raíces históricas que quedaba condenado a desaparecer. En 1963 Talavera la Vieja fue anegada con las aguas del pantano y desapareció para siempre. Todos los que aquí habitaban hubieron de abandonar a la fuerza el lugar donde habían nacido y se habían criado, emigrando a pueblos vecinos u otros lugares de nuestro país y dejando sus casas vacías a merced de las aguas del río Tajo. Solo se salvó su iglesia que fue trasladada piedra a piedra hasta Talavera de la Reina (hoy se puede ver reconstruida en la Plaza de los Santos Mártires), su rollo jurisdiccional que se traslado a la cercana localidad de Rosalejo y unas ruinas romanas conocidas como "Los Mármoles" situadas actualmente en el punto kilométrico 55 de la carretera EX 118 entre Navalmoral de la Mata y Bohonal de Ibor, provincia de Cáceres. Lo que queda de Talavera la Vieja son apenas unas piedras desgastadas que asoman cuando el nivel del pantano baja considerablemente. 

Toda esta zona es muy rica en yacimientos arqueológicos. Hay constancia de poblados por aquí al menos desde la edad de bronce y justo en el lugar donde estaba situada Talavera la Vieja se localiza la ciudad romana de Augustóbriga, mencionada por Plinio el Viejo y otros insignes historiadores clásicos. Es por eso que con la inundación se perdieron importantes vestigios arqueológicos, aunque muchos fueron expoliados en el tiempo que duro la construcción del pantano. De forma regular, los años de sequía han permitido que se pudiesen volver a ver muchos de los restos sumergidos. En el año 2019 la bajada de las aguas fue considerable, y permitió que saliese a la luz completamente un monumento megalítico sumergido con una antigüedad estimada de entre cuatro y siete mil años, que aunque estaba catalogado y se conocía su ubicación exacta, realmente era desconocido para el "gran público" pese a que no era la primera vez que emergía (lo hacía de forma periódica), saltando las alarmas ya que evidenciaba un importante estado de deteriodo debido a los años de continua erosión bajo las aguas. El Dolmen de Guadalperal.

Este monumento funerario fue excavado por primera vez por el arqueólogo alemán y capellán de la casa de Alba Hugo Obermaier en 1925. Entre las 150 piedras en pié que le componen actualmente destaca el menhir que se puede observar todavía en la que fue la entrada al recinto donde al parecer existen grabados en el, destacando una serpiente hoy difícil de ver debido a la erosión del agua. También se afirma de forma no oficial que tal serpiente es realmente un mapa antiguo grabado en la roca que representaría al río Tajo y a toda esta zona, aunque esta teoría ha sido descartada por los arqueólogos que estudian el monumento.


Estación de captación y bombeo de aguas. Observese lo bajo del nivel del pantano


Aprovechando la inusual bajada de las aguas este año 2021 que ha dejado al pantano de Valdecañas bajo mínimos históricos tras un tremendo desembalse (y no es por que hayamos padecido sequía precisamente) y teniendo noticias de la aparición del Dolmen de Guadalperal, en el mes de julio decido realizar una ruta a pié para conocer este monumento megalítico y visitar las ruinas de Talavera la Vieja. El reto consiste en llegar por terrenos de uso público (orilla del pantano) sin atravesar fincas privadas, lo cual es posible pero teniendo en cuenta que voy a caminar por terrenos muy arenosos y llenos de piedras que dificultan en gran medida la marcha.

Partiendo desde la estación de bombeo y captación de aguas muy cercana a Peraleda de la Mata en apenas media hora larga llego hasta las ruinas visibles de Talavera la Vieja. Me puedo hacer una idea de como era este pueblo antes de su abandono y la verdad que me hubiese gustado haber venido con algún conocedor del lugar, que seguro me hubiera ilustrado sobre la historia del pueblo, sus costumbres, emotivos recuerdos, alguna batallita, etc. Tras inspeccionar un poco el lugar, pongo rumbo a las coordenadas que me indica el GPS donde esta ubicado el Dolmen de Guadalperal.




Diversos puntos de vista de lo que queda del pueblo de Talavera la Vieja

Gracias al bajo nivel del pantano puedo atajar bastante por terrenos que deberían estar bajo las aguas. El lugar es un desierto muy hostil, ya que avanzo con mucha dificultad por arenas en las cuales se hunden mis botas y rocas con las que tropiezo en mas de una ocasión. Por suerte el día está bastante fresco aunque según avanza la mañana la temperatura va aumentando progresivamente. 

Al fin, tras dos horas de marcha llego hasta el lugar donde está situado el Dolmen de Guadalperal. La primera palabra que se me viene a la mente al ver el monumento es "desolación". Se ven las marcas normales de erosión provocadas por el agua y que no hace falta ser erudito en la materia para reconocerlas. También se puede ver algunas rocas apuntaladas con ladrillos para evitar que caigan al suelo. El famoso menhir de dos metros que estaría situado en el lugar correspondiente a la entrada del monumento tambien ha sufrido daños; se pueden ver las llamadas "cazoletas" en un costado, pero de los grabados que se supone contiene no distingo nada, quizá porque no sepa yo leerlos o no se vean a simple vista. Por supuesto, en toda mi visita a este lugar no he tocado ninguna piedra, aunque reconozco que estuve tentado ya que se ven muy porosas, como si se pudiesen desmenuzar con una uña. Según los estudios arqueológicos realizados este año 2021 las piedras de granito han desarrollado una capa o costra al estar bajo el agua que en teoría, las proteje, aunque otras voces señalan lo contrario, que dicha capa solo las protegeria en contacto continuo con el agua pero nunca de las fluctuaciones de temperatura al subir o bajar el nivel del pantano.

Vistas del Dolmen desde su entrada original


Menhir de la entrada


Vista de las cazoletas grabadas del menhir


Estos mismos estudios han concluido en el verano del 2021 (tras semanas de intensos trabajos contra reloj por parte del grupo de arqueólogos que ha apurado el tiempo que queda antes de que el pantano suba de nivel) que el dolmen se encuentra en buen estado y que por tanto, se descarta su traslado ya que no está en riesgo. También han señalado que se publicarían todos los resultados de las investigaciones realizadas así como de los hallazgos producidos en sus alrededores, como un verraco de piedra, algunas estelas romanas, etc.




Detalles del Dolmen de Guadalperal


Puedes descargarte el track para llegar hasta el dolmen caminando como hice yo haciendo clic AQUÍ siempre por terrenos de uso público en la orilla del pantano. El track no incluye las ruinas de Talavera la Vieja, pero si el pantano está lo suficientemente bajo nos podemos desviar a la ida o la vuelta para poder conocerlas. El código Plus de Google Maps es "RH74+F7 Bohonal de Ibor" o CLIC AQUÍ. Y vuelvo a señalar que no es un camino facil de realizar. 
Ni que decir tiene que hay que ser muy respetuoso con el yacimiento; ademas hay montado un dispositivo especial de vigilancia por parte de la Guardia Civil para evitar actos de vandalismo o expolio en el dolmen.

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Senderismo por el Puerto de Candeleda (Ávila) salvando uno de los desniveles mas importantes de la península ibérica

 






Descargate el trak de esta ruta al final de la entrada 


Durante muchos años había escuchado hablar del Puerto de Candeleda como uno de los mas duros que se podían recorrer a pié en la Sierra de Gredos. Parece ser que son muchos los senderistas que se han enfrentado a el y han tenido que regresar a medio camino (o quizá antes) cuando han descubierto la dureza de sus rampas. Y cuando hablo de senderistas me refiero a personas que, como yo, tienen mas o menos experiencia por senderos de montaña la mayoría de ellos muy practicables y que realizan escapadas que no suelen durar mas de una jornada sin entrar ya en la práctica de la escalada, del trekking o de cualquier otra actividad que requiera de un cierto entrenamiento técnico y muy buena forma física. Sirva de ejemplo una ruta clásica en la Sierra de Gredos, la que parte desde la Plataforma hasta el pico Almanzor con un recorrido circular de mas de 18 km y un desnivel en positivo de 1.199 metros, pero con algunas zonas de trepada en los últimos tramos no aptas para todo el mundo. El pico Almanzor es la montaña mas alta del Sistema Central con 2.591 msnm, Hay gente que es capaz de realizar esa ruta en una sola jornada aunque lo habitual es hacer noche en el Refugio Laguna Grande o vivaqueando en la zona. Para subir hasta el Almanzor ya estaríamos hablando de un nivel de preparación superior a lo que yo creo que podria llegar.

Cartel informativo al inicio de la ruta


Regresemos al Puerto de Candeleda. Esta trocha es un camino que permite cruzar de sur a norte (o viceversa) la Sierra de Gredos. Parte desde la localidad de Candeleda (Ávila) y todavía hoy en día es usado por ganaderos que por aquí suben sus reses en busca de los frescos pastos de las llanuras superiores. La longitud de la ruta circular es de unos 30 kilómetros en total partiendo desde Candeleda hasta coronar el puerto y regreso por el mismo camino. El desnivel en positivo a salvar es de 1.581 metros, lo que la hace una de las rutas senderistas mas difíciles de la península ibérica sobre todo por las fuertes rampas a las que hay que enfrentarse para llegar hasta los 2.009 msnm de lo mas alto del Puerto de Candeleda.  


Vistas de la Sierra de Gredos en el tramo inicial de la ruta

Garganta de Santa Maria


Tomé la decisión de realizar esta ruta ya que como he dicho antes, había oído hablar mucho de ella pero siempre refiriéndose a su gran dificultad y sobre todo en referencia a todos los senderistas que a medio camino se habían dado la vuelta. Para ello partí de Candeleda caminando desde la plaza de Santa Beatriz de Silva a una hora bastante prudencial, las siete y media de la mañana sin tener muy claro si podria completar este recorrido. Puesto que esta ruta es bastante larga tambien la realice a principios del mes de junio, aprovechando que no hacia un calor excesivo y las horas de luz me permitirían bastante margen para realizar paradas y descansos mas o menos extensos. Por el llamado Camino del Puerto seguiremos la senda catalogada como PR-AV 46 o Trocha Real de Candeleda, ya que por este antiguo camino tambien ascendía a las alturas de Gredos el rey Alfonso XIII cuando visitaba estas tierras para participar en las batidas de Caza Mayor organizadas para su disfrute. En apenas media hora abandonamos la pista forestal del Camino del Puerto y nos adentramos en la garganta de Santa Maria siguiendo el sendero, el cual no dejaremos hasta que crucemos la Puente del Puerto de Candeleda sobre la Garganta Lóbrega y comencemos, un poco mas adelante, con las primeras serias dificultades de la ruta. En el vídeo que acompaña esta entrada del blog voy detallando la ruta con los tiempos exactos del recorrido de las distintas zonas que voy atravesando, por lo cual, te invito a visualizarlo. 


Trocha Real de Candeleda

La Puente del Puerto de Candeleda


Podría dividir esta ruta en varios tramos, por así decirlo:

  •  El primero desde Candeleda hasta La Puente del Puerto, con un trazado bastante suave recorriendo el sendero de la Trocha Real a la vera de la Garganta de Santa Maria y por donde nos podremos encontrar con bastantes senderistas. Antes de llegar al fondo de la garganta encontraremos la llamada Fuente del Sauce.                                
  • El segundo desde la Puente hasta el paraje llamado Hiruela Bajera, por donde atravesaremos frondosos bosques de pinos y robles y tendremos que salvar importantes desniveles que ya nos ponen a prueba. Una vez lleguemos a los limites del bosque podremos descansar en el refugio de pastores allí existente y contemplar las imponentes cumbres de la Sierra de Gredos, destacando en dirección este el pico de La Mira. También podemos aprovisionarnos de agua en la Fuente de La Pedrera, un poco apartada del camino pero bien señalizada. 
  • El tercero desde la Hiruela Bajera hasta la pradera de Hiruela Cimera, Por aquí vamos ascendiendo por el sendero que aunque ya no es tan empinado no deja de ser exigente. Ademas por su propia naturaleza es bastante enrevesado y a veces se pierde. Una vez llegados a las zonas mas altas de esta etapa disfrutaremos de un paisaje espectacular. 
  • El cuarto y último tramo es desde Hiruela Cimera hasta el propio Puerto de Candeleda. Continuamos por la trocha con muchas piedras sueltas ya muy cerca de las cumbres atravesando el paraje llamado Venero de Vaciazurrones, donde al parecer hay una fuente o pequeño torrente en el cual podríamos aprovisionarnos de agua, aunque yo solo vi algunas zonas húmedas y poca agua corriendo. Con un último esfuerzo lograremos doblar el puerto.  


Robledal por el cual ascenderemos por importantes pendientes

Zona de Hiruela Bajera

Vistas al sur desde la mitad de la ruta


El tiempo total que me llevó realizar este recorrido solo de ida fue de seis horas en una casi completa soledad, lo cual casi me hace abandonar en la pradera de Hiruela Cimera ya que el no encontrarme a nadie me hizo bastante mella en el animo. Desde el Puerto de Candeleda podríamos acceder si así quisiéramos hasta la Plataforma de Gredos o continuar incluso al Almanzor, el Morezón o cualquier otro lugar emblemático de estos parajes. El tiempo total de la ruta paradas y descansos incluidos fue de doce horas.


Rebaño de Cabras Montesas

Yo junto al cartel de coronación del puerto

Hito de piedras en el puerto. Al fondo, las Grandes Alturas de la Sierra de Gredos

Vistas al sur desde el Puerto de Candeleda. Las montañas del fondo bajo la linea de nubes son los Montes de Toledo.

Pradera de Hiruela Cimera


Por tanto sobre esta ruta puedo decir que no es nada facil y que hay que realizarla con mucha calma y si puede ser en compañía, mejor. Si algún día quieres recorrerla te recomiendo que lo hagas a partir del mes de junio aprovechando que hay mas horas de luz y evitando tambien los días de mas calor. Hay senderistas que la realizan en dos o mas jornadas y así aprovechan para recorrer mas senderos de la Sierra de Gredos. No es recomendable realizarla en época invernal y en caso de hacerlo hay que llevar equipamiento especifico (crampones, etc,). 


PARA DESCARGAR EL TRACK DE LA RUTA CLIC AQUÍ

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Senderismo; subida al Puerto del Arenal por su cara sur. Sierra de Gredos, Ávila.







ENLACE DE DESCARGA DEL TRACK AL FINAL DE LA ENTRADA


Son múltiples los senderos que cruzan la Sierra de Gredos, muchos de ellos labrados a fuerza del desgaste producido por los pasos de hombres y bestias que, buscando la forma mas suave de cruzar estas montañas en busca de climas mas benignos o de los frescos pastos abulenses de la Sierra de Gredos, han desgastado estas rocas. Hoy en día podemos recorrer estas viejas trochas ya que nunca han dejado de usarse y han quedado marcadas ya prácticamente para disfrutarlas de forma ludica; un gran legado que no debemos dejar de que se pierda.

Entre tantos senderos en esta ocasión escribo sobre el Puerto del Arenal, muy destacable ya que es un camino relativamente facil, atravesando el macizo central de forma muy suave ascendiendo hasta los 1818 msnm, lo que la hace ideal para recorrerla sin grandes esfuerzos.

Vistas del Risco de Las Morillas desde el Collado de La Centenera

Risco de Las Morillas. A su izquierda la zona a donde vamos a subir.



El inicio de esta senda lo podemos encontrar en el Collado de La Centenera, donde encontramos una pista con un pequeño aparcamiento donde podemos dejar nuestro vehiculo. Para llegar hasta este alto que se encuentra a 1350 msnm muy próximo a la localidad de El Arenal utiliza el siguiente código Plus de Google Maps "7WQQ+5H Cuevas del Valle", pinchando en el enlace para abrir la ubicación del Alto de la Centenera. Desde aquí comenzaremos a subir a pié por pendientes bastante suaves hasta alcanzar el refugio de Las Campanas, contemplando unas magnificas vistas de la vertiente sur de la Sierra de Gredos. A partir de dicho refugio el camino se transforma en sendero, el cual ya no abandonaremos hasta coronar el Puerto del Arenal. Hay que destacar que desde el refugio de Las Campanas parte otra senda en dirección este que nos lleva por una trocha muy agreste hasta la pradera de La Rubía y posteriormente hasta el Puerto del Pico, camino muy recomendable si disfrutas recorriendo este tipo de senderos (ruta PR-AV 15).

Pero volviendo al recorrido que nos interesa, la senda del Puerto del Arenal no es muy exigente, alcanzando sin grandes esfuerzos su cota máxima en apenas una hora desde el refugio de Las Campanas (tambien depende de tu forma física o de las paradas que realices). Los arroyos que vamos a atravesar bajo el risco de Las Morillas no son otro que un recién nacido río Arenal (lo que en el vídeo denomino como "Zonas Húmedas"). Sin grandes rampas se llega hasta lo mas alto del puerto, eso si, a veces el sendero nos conduce justo al lado mismo de abismos bastante profundos, no hay que olvidar que estamos en una zona de alta montaña. Casi sin darnos cuenta encontramos un gran hito de piedras que nos indican que ya estamos arriba. Y una vez llegados a este punto tienes distintas opciones si deseas continuar con la ruta a pié; o bien seguir por este sendero hasta la enlazar con la carretera AV 941 muy cerca de Navarredonda de Gredos y del Parador Nacional de Turismo de Gredos y regresar por el mismo camino (que es la ruta oficial del Puerto del Arenal, la PR-AV 45) o bien continuar en dirección este recorriendo estos montes en dirección al Puerto del Pico por la cara norte de Gredos, recorriendo los picos de Las Morillas, La Fría y el Risco del Bierzo y regresando después por los antes mencionados Puerto del Pico y Pradera de La Rubia hasta el Collado de La Centenera superando los 20 kilómetros de ruta circular. En mi caso llegue hasta lo mas alto del Puerto del Arenal y regrese por el mismo camino, aunque ya tengo apuntado realizar esta ruta mas compleja un poco mas adelante. 

Cartel informativo para llegar hasta la Pradera de La Rubia

Toda esta senda se encuentra muy bien señalizada. Cartel que nos indica que hemos llegado a lo mas alto del puerto. 

Vistas de Gredos Central.



En resumen, el Puerto del Arenal es un trazado sin grandes complicaciones por una trocha tradicional. A mi parecer es de las mas suaves que puedes encontrar en estas montañas y por eso es muy apta para personas que se estén iniciando en la práctica del senderismo.

Enlace de descarga del track de la ruta clic AQUÍ   


Paraje de Las Ollas en Cuacos de Yuste, Cáceres

Las Ollas





La comarca cacereña de La Vera es dividida de norte a sur por un gran número de gargantas que la cruzan bajando de las faldas de la Sierra de Gredos. Muy próximo a Cuacos de Yuste la llamada Garganta de Cascarones nos ofrece un paraje labrado por la fuerza del agua durante milenios, y lo mejor es que la proximidad a la población y su accesibilidad lo hacen ideal para realizar una rápida visita si estás por la zona; merece la pena perder una hora para conocer el Paraje de Las Ollas.

Detalle de Las Ollas

Garganta de Cascarones


Llegar hasta este enclave natural es muy fácil, lo podemos realizar a pié desde el pueblo, en coche o como queramos, porque hay una carretera de acceso en muy buen estado, ya que el cementerio municipal está justo al lado. Una vez llegados al punto de acceso de Las Ollas donde encontramos un cartel informativo, solo nos separan unos metros de una escalera de madera que conduce hasta una plataforma, permitiendo contemplar Las Ollas de forma segura. Lamentablemente no hay acceso para personas con movilidad reducida seguramente porque sería inviable haber realizado una rampa, optando por las escaleras.


Detalle de una Marmita de Gigante

Cartel informativo junto a Las Ollas



Las Ollas realmente son una serie de cascadas y rápidos donde el agua ha excavado en la roca durante milenios el canal por donde fluye y unas grandes oquedades llamadas Marmitas de Gigantes por la fuerza de las piedras que arrastra el caudal.

Escalera y plataforma de observación de Las Ollas, vista desde la otra orilla.



De forma alternativa podemos subir de nuevo por las escaleras y cruzar a la otra orilla de la garganta Cascarones por el puente restaurado que encontramos aguas arriba, a apenas 100 metros por el camino que pasa junto a la cercana depuradora. Nada más pasar este puente sale un sendero a la derecha por el cual podemos acercarnos a Las Ollas y poder contemplarlas desde otro punto de vista aunque, eso sí, sin la seguridad que nos brinda la barandilla de la pasarela de enfrente.
Ya solo nos queda realizar una visita obligada a Cuacos de Yuste y perdernos por sus callejuelas y todo su entorno plagado de historia.

Busto del Emperador Carlos I en la plaza de Juan de Austria

Plaza de Juan de Austria

Monumento al emperador en Cuacos de Yuste